在消费中,我与女儿在北美一同成长

一青 发表于 2007/03/23 21:41 一品 养儿育女 (www.ywpw.com) 主题字词: 旅美华人 打排球 学钢琴 模特学校

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在消费中,我与女儿在北美一同成长

一青

与众多的旅美华人一样,我们不富裕,但我们生活得很好。说不富裕,因为我们的日常生活起居常需精打细算,毫不奢华;说生活得很好,则是我们手头总会有一些余钱,为我们的爱好倾情投资,毋需吝啬。我最大的爱好之一就是扶持如今已是 TEEN 的女儿在这“天堂” 里健康快乐地成长并从中收获一份明智消费的满足和快慰。

在消费中,买来面对失败并在失败中掘起的精神人各有特长。如果一个人能将他的兴趣与特长同自己的职业联系起来,那将是人生的一大幸事。为了发掘女儿的特长所在,先生和我不惜花费时间、精力和金钱让她接触方方面面的活动和知识。到目前为止,它学过钢琴、芭蕾、花样滑冰、排球、绘画、中文、女童子军、跨栏和大提琴。在这些活动中,排球之路最为曲折,花费最高,但一定是超值的。

女儿 8 岁时提出想打排球。於是,我们在 YMCA 报名参加排球队。排球队每个年龄组十三、四人,每组选两名家长为教练、副教练 (大多没有受过专业训练),两名母亲负责训练、比赛等相关事宜的通知、协调。每周有一个晚上一小时的训练,周末则是按年龄组进行比赛。如其说是排球比赛,还不如说是发球比赛,基本上是发球成功即得分。在我看来就是一群家长带着一群孩子玩排球“家家”。然而,我没有看到的是,正是在这种过“家家” 中,这些孩子们找到了对排球的感觉、队员间彼此鼓励、支持和配合的一种团队精神。我错误地认为这绝对是浪费时间和金钱,非常不值,劝女儿放弃。女儿乖顺,不再参加 YMCA 的排球队,但是她对排球的炽爱依然在心中燃烧。

7 年级,女儿决定参加校排球队的选拔赛。她身边的每一位同学都知道她爱排球,而且她自认为虽然进不了 A 队,进 B 队应该不会有问题。对进校队她寄予自己很大的期望,然而却不幸落选。公榜后女儿一见到爸爸便泪如雨下,回家后又抱着我失声痛哭,一整天不曾开口。夜晚,全家人都睡了,女儿又来到我的床前,哭着对我说:妈妈,我还是很难受。看到女儿在承受痛苦的煎熬,我心如刀绞。我息心安慰她:今年失败了,我们还有明年,除了哭,我们还有很多事情去做,去改变这种失败的局面:她首先申请做校排球队经理,跟随排球队作一些服务性的工作,感受排球和团队精神;参加当地的排球俱乐部的选拔赛(当然,同样落选) ,无论我怎样向教练解释、恳求:我的女儿很爱排球,而且我们是中国人,中国女子曾获奥林匹克排球五连冠,女儿很有潜力等等,都无济于事,教练只认队员目前的技术和团队精神。尽管如此,我们依然不放弃,又到离家较远的排球俱乐部参加选拔赛,因为地区边远,竞争相对不太激烈,教练认为女儿属於那种“可雕”之才(COACHABLE),决定收下女儿加入他们的排球俱乐部。当然,那将意味着,我们要花费更多的时间、精力和金钱。一个赛季(5 个月)我们要付出$1500 的CLUB 费用,还不包括出城比赛时,我们全家驱车陪同的差旅费等。

通过这些努力,第二年女儿顺利地通过了校排球队选拔赛并被编在了 A 队,而且还作为老师教育学生战胜失败的正面教材。在后来的排球赛中,女儿所在的球队输赢无数。这些经历培养了她如何正确面对成功与失败,使她懂得了失败不是终点,而是走向成功的新起点,因此她变得非常的自信。

在排球队里,我们接触了很多队员和家长,了解了许多美国文化,对於我们在美国的工作和生活也带来了不少帮助。我们深深地感到花钱送女儿打排球真是物超所值。

在消费中,买来爱美会美的技巧

爱美之心,人皆有之,但爱美并不等於会美。相信许多从大陆来的母亲们都有同感:遇到较为正式的宴会总是为服饰、化妆感到苦恼,不知道如何将自己打扮得即大方、得体又与环境相得益彰;而另一方面,同样是这些妈妈们又会因未成年的女儿们乐于妆扮爱美而担忧,怕她们因为爱美而影响学习。在此方面我可能有些超前,我不但鼓励女儿化妆打扮,而且还送女儿去模特学校学习如何使自己变得更美。

上个暑期,我们花费了近$1000 让女儿去模特学校学习。整个暑期,她学习了饮食的健康摄取、不同场合的化妆服饰、走台步、摆姿势、展神态、公共演说等。现在我明显地感到,女儿懂得选择物美价廉的服饰及化妆品、会展示可人的一颦一笑、注意说话的抑扬顿挫,而且站姿坐相都让我感到欣慰。更重要的是,我看到了她的自信。中学毕业时,她参加了校毕业舞会,高中的 HOMECOMING 她又快乐得象一只小鸟。当然,我会不时地借机提醒她,爱美、懂得美很重要,但是对一个学生来说,学习才是第一位的。她与所有的中国学生一样,选择所有能选的 PRE-AP 课程,参加校排球队,而且成绩不错。稍感遗憾的是,第一学期没有全 A。不过她表示新学期一定会努力弥补。

当然,最得意的是,我有了一个好参谋。出去买衣服、化妆品时,我都要听听女儿的意见。除了穿出中年女性的庄重、得体和大方,同时还要保持一种生机与活力。女儿的模特课,就象买一送一,我和女儿共同受益。

在消费中,买来了解社会的机会

从大女儿和朋友的孩子学钢琴中,我了解到,很多老师在教授 5 岁左右的孩子时,为了不扼杀学生的兴趣,让孩子牢固掌握基础知识,一般进度都较慢。当然,家长也需要交更多的学费。於是,我们决定让大女儿在家教授 6 岁的妹妹学钢琴,每周半小时,每次$5 学费。一方面给女儿积攒教学经验,另一方面帮我省钱、省接送孩子的时间。

刚开始的一个月,每次上课,“老师”与“学生”总会一起哭诉:姐姐怨妹妹不听讲,父母不理解;妹妹怪姐姐不够耐心,教授不清楚。每次我也必需陪她们上课,向她们强调各自的身份:不是姐妹关系,是老师与学生的关系。课后又教育大女儿,作一个称职的老师非常不容易。让她回忆向爸爸讨教数学时的“雷声、雨点”,怨爸爸讲解不清楚、方法不易接受等等。而且学生各不相同,有的接受能力快,有的则会慢一些,作老师非常需要耐心等等。一个多月过后,基本上是雨过天晴,风平浪静。

一年半的姐妹教学后,妹妹最近找到了一位钢琴专业老师。面试时,老师夸奖小女儿基础知识牢固、钢琴指法很到位。更重要的一点是,姐姐从教学中有了了解社会的机会。女儿每月的最后一次课,我都会将$20 的授课费及时发给她。有一次,我有意不提给钱的事。又过了一周,女儿还是没有任何举措。我不得不问她,“你知道吗,你上个月上了四次课,我还没给你钱呢?” ,她说:“知道” 。“你为什么不要呢” ,我又问道。她说,“我觉得要钱总是不太好意思,那本来就是我的钱,你会给我的” 。借此机会,我给女儿上了一课:这话你只说对了一半,这钱是属於你的,但并不是所有属於你自己的东西都会自动回到你的手中。很多情况下,同样需要自己主动去要、去争取。记得吗,你的新钢琴老师在头两个月的时候总会提醒你,别忘了让你父母带支票来。只到老师了解到每月我们都会按时交学费时,她才不再主动要学费。我们中国人在谈到索取属於自己的东西,尤其是钱的时候,总是有些难为情,实际上是没有必要的。

孩子是我们华人美国梦的重要组成部分之一。对於孩子的教育与成长,我们从不吝惜金钱。然而,在某方面大方,另一些问题上必然需要节省。哪些钱必需花,哪些可以省,很难把握分寸。女儿总结了一句话不无道理。她说,我长大后不会象美国人一样铺张奢侈,也决不象爸爸妈妈一样过於节省。看来,女儿的消费哲学真值得我们深思。

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